穷究真理的科学,终究不敌人类的愚蠢

科学日期:2021-05-05 00:01

库尔特·冯内古特,美国最杰出的后现代小说家之一,出生在一个崇尚科学的家庭,本人在大学里攻读的也是生物化学专业。因此,他对科学技术在推动社会发展中的作用,可谓是深信不疑。


然而,其在二战期间被俘,以及战后在通用电气公司公关部工作的经历,却使得他对科学的态度发生了巨大的转变。二战期间,曾亲身经历德累斯顿大轰炸的库尔特·冯内古特,亲眼目睹了高科技武器给人类社会带来的巨大伤害。到了战后,他更是在通用电气公司中,发现了科学技术对人的异化和压制。


种种经历使得库尔特·冯内古特意识到:盲目发展科学技术将会给整个人类社会带来灭顶之灾。从此以后,科学技术给人类社会带来巨大的负面影响,成为了他所写的小说的重要主题。《猫的摇篮》,正是其中翘楚。

必须插嘴的是,如果有能力,最好就买英文原版《猫的摇篮》,因为中文译版《猫的摇篮》的文字质量可以说是一言难尽。

Part one.

理性是人类正确认识这个世界的能力,更是人类行为的依据和指南。德国哲学家韦伯曾将理性明确地区分为科技理性和价值理性。

其中,科技理性是一种支配科技活动的思维方式,更是一种建立在人们实践活动之上的能力。因此,其目的性与功利性十分强,常常只重视结果,而忽略该实践活动的合理性与意义。而价值理性则以人的发展为尺度和目的,关注实践活动的目的、意义和价值,较为注重主观性和道德性。


随着科学技术的不断发展,人们开始越来越重视科技理性,并坚信其能够帮助人们摆脱困境和解决困难。然而,科技理性至上一旦成为被神化的信条,就会造成人们对科学技术的盲目崇拜,使得人们逐渐沦为科学技术的奴隶,人性开始变得极其冷漠。

Part two.

在《猫的摇篮》中,无论是霍尼克尔博士一家,还是通用锻铸公司的科学家们,又不管是在地下层打字间工作的姑娘们,亦或是圣洛伦佐共和国的“老爹”等人,都表现了科技理性对人类的控制。


比如说,霍尼克尔博士虽然参与了原子弹的研制,并获得了诺贝尔奖,但却是一个冷漠的科技理性的代言人。在《猫的摇篮》里,霍尼克尔完全沉浸于自己的科学研究。在他眼里,人类只是一种生物,尽管他本人也是人类,但他却对这类生物毫无兴趣。


在自己亲手研制出的原子弹投向日本广岛的那一刻,霍尼克尔就像是一个天真的孩童一般,在手中玩弄着一种翻绳游戏—“猫的摇篮”。他不仅对自己的研究成果可能给人类带来的灾难熟视无睹,还茫然无知地反问别人,到底什么才是罪恶。


霍尼克尔的身上散发着一种貌似脱俗的“天真”气息,正是一些科学家将科学与道德完全分离开来的典型例子。在他们眼中,只有科学技术,没有上帝,没有罪恶,更没有爱。


库尔特·冯内古特曾在访谈中指出:“霍尼克尔太专业化了,以至于他不具有任何道德意识。如果音乐家完全沉浸于自己的世界,那倒也没什么。但如果科学家也如此,他很有可能会在无意中给这个世界带来毁灭性的灾难。”


当科学技术与道德相分离,且科技理性独占上风时,其巨大的能量将会失去控制,使得人类走上科学技术专制的偏执道路。这某种程度上也注定了人类必将自食苦果的命运。


霍尼克尔对世俗社会和人情世故的淡漠也折射出了科技理性绑架人性的现实。他既不懂生活,也讨厌与人沟通。一次,霍尼克尔吃完妻子为他准备的早饭之后,竟然在桌子上留下了两角五分钱的小费。


霍尼克尔的三个孩子因从小缺乏父爱而长相滑稽且性格古怪。他去世之后,这三个孩子继承了霍尼克尔的高科技武器—“冰-9”。对于他们来说,科学技术是一种冷冰冰的工具,只适用于谋取利益。因此,大女儿用“冰-9”换取了与青年才俊的婚约;大儿子用“冰-9”的力量成为了圣洛伦佐共和国的科技部部长;而小儿子则用它换取了在科德角与一个俄罗斯侏儒同居一周的时光。


就这样,这三个孩子为了满足一己私欲而频繁利用“冰-9”来换取权力和利益,最终导致了“冰-9”毁灭世界的恶果。


除了霍尼克尔一家的悲剧以外,其他供职于通用锻铸公司的科学家、呆在公司地下室里的姑娘们,以及圣洛伦佐共和国的人们,都遭到了科技理性至上观念的压迫。库尔特·冯内古特通过对他们的描写,表达出了对科技的担忧,以及较为失落和悲观的厌世情绪。


《猫的摇篮》向我们展示了一个科技理性控制下的荒诞世界。在这个世界中,人们对科学技术的信任和崇拜达到了无以复加的地步,深信科学技术是解决一切问题的唯一力量。

Part three.

我们不可否认的是,在科技理性的支配之下,科学技术为人类社会创造出了前人无法想象的奇迹,不仅给我们带来了巨大的物质财富,还极大地提高了人们的生活水平,深刻地改变了我们人类社会和自然世界的面貌。


科学技术带来的负面效应上面已经阐述,我在这里便不加赘述了。因此,总的来说,我们通过《猫的摇篮》,可以明白,从价值理性的角度出发,对科学家的科学研究活动进行一定程度上的引导与规范,在当今社会相当的重要。


科学技术研究活动应该以为人类造福和维护生存环境为目的,一切危害人类公共利益、危害社会发展,以及有损自然环境的科技研究活动,都应该叫停与禁止。


我们要做出合乎人类社会发展方向的选择,注重人的主体性,坚持以人为本,以人类的最终幸福为出发点,将科学技术放在伦理道德和责任的监控之下,从而使得科学技术朝着更加有利于人类和社会的方向发展。只有这样,我们才能在发展科技的同时,避免灾难,并更好地为人类造福。


  - end -  




衣带渐宽终不悔

为伊消得人憔悴


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